Núm. 100 (2012)
Artículo de investigación

Efecto de la presencia de la araña Peucetia viridans (Oxyopidae) en los visitantes florales y la producción de semillas de Cnidoscolus multilobus (Euphorbiaceae)

Angélica M. Arango
Instituto de Ecología, A.C.
Jorge López-Portillo
Instituto de Ecología, A.C.
Victor Parra-Tabla
Universidad Autónoma de Yucatán
Laura T. Hernández-Salazar
Universidad Veracruzana, Instituto de Neuroetología
Jorge E. Morales-Mávil
Universidad Veracruzana, Instituto de Neuroetología
Victor Rico-Gray
Universidad Veracruzana, Instituto de Neuroetología

Palabras clave

  • extrafloral nectaries,
  • Mexico,
  • tritrophic systems,
  • Veracruz
  • nectarios extraflorales,
  • México,
  • sistemas tritróficos,
  • Veracruz

Resumen

Estudiamos la interacción entre la planta Cnidoscolus multilobus, sus visitantes florales y la araña depredadora Peucetia viridans. La dieta de P. viridans estuvo compuesta exclusivamente por artrópodos (arañas 32%, insectos 68%). El tamaño del cuerpo de las presas fue de 5.9 ± 1.0 mm, y el ámbito de las presas fue de 11.0 ± 0.4 mm (i.e. 0.14-1.3 más grande que la araña). Basándonos en la frecuencia de alimentación y el tiempo disponible para capturar y alimentarse de las presas, una araña puede capturar hasta 3.9 presas por día, esto dependiendo de la época del año. Entre junio y octubre de 1998 probamos si el número de visitas a las flores era afectado por la presencia/ausencia de la araña (efecto visual). Probamos cuatro tratamientos: (1) sin araña, (2) con araña, (3) con araña modificada (carapacho pintado con rojo), y (4) araña falsa. Encontramos dos patrones dependiendo de la respuesta de los visitantes florales a la araña “invisible” (pintada y falsa). Estos patrones estaban cercanamente asociados con la abundancia de visitantes. Utilizando panículas cubiertas, estimamos el efecto de la presencia de las arañas sobre la producción de semillas. Durante los meses con menos abundancia de visitantes florales (junio, julio y octubre), las panículas sin arañas produjeron significativamente más semillas. Mientras que en agosto y septiembre, los meses con el mayor número de visitantes florales, no se encontraron diferencias significativas entre tratamientos. Los resultados sugieren que los visitantes florales pudieron evitar aquellas inflorescencias con arañas vivas visibles, pero no les fue posible reconocer a las arañas sin pintura. Ya que muchos visitantes florales son potenciales polinizadores, las arañas podrían indirectamente reducir el número de semillas en C. multilobus durante los meses cuando los visitantes florales eran menos abundantes y las arañas no estaban saciadas.