Núm. 33 (1995)
Artículo de investigación

Bases filosóficas de los análisis cladísticos para la investigación taxonómica

Efrain De Luna
Instituto de Ecología, A. C.

Publicado 1995-10-01

Resumen

Los cambios significativos en la teoría sistemática originados por el uso amplio de métodos cladísticos no han llegado a la mayoría de los taxónomos de habla hispana. Esta contribución revisa tres aspectos de la relación entre la filosofía de la ciencia y la sistemática, basada en el examen de la literatura relevante: I) La ontología de los grupos naturales. Aquí se señala que la filosofía fenética está asociada con la visión ontológica que considera los grupos como “clases”, mientras que la de la cladística es compatible con el concepto de taxa como “individuos”. II) Bases para la clasificación. El debate acerca de estas bases se centra en la cuestión si todas las similitudes en sí mismas (enfoque fenético) o las homologías inferidas a partir de ciertas semejanzas especiales (enfoques evolucionista y cladístico) pueden usarse para construir una clasificación. III) La prueba de hipótesis. Las discusiones conciernen directamente a la índole científica de cada una de las tres principales escuelas de la sistemática. La doctrina fenética que pretende ser “neutral respecto a teorías” y la evolucionista, sin un sistema crítico para evaluar hipótesis, quedan eliminadas como “ciencia” bajo un punto de vista popperiano. La filosofía cladística es un programa científico robusto ya que incorpora un sistema explícito para la refutación de proposiciones a todos los niveles de análisis de caracteres y de cladogramas. En conclusión, se argumenta que la selección de una metodología para la clasificación no debe basarse en ventajas operativas, sino que debe ser una consecuencia de la elección previa de una posición ontológica.