Núm. 61 (2002)
Artículo de investigación

Diversidad y endemismo de la familia Euphorbiaceae en México

Victor W. Steinmann
Instituto de Ecología, A.C., Centro Regional del Bajío

Publicado 2002-10-01

Palabras clave

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  • Euphorbiaceae,
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  • diversidad,
  • Euphorbiaceae,
  • México

Resumen

Se calcula que en México las Euphorbiaceae están representadas por 43 géneros y 782 especies, más 32 taxa intraespecíficos: 8 subespecies y 24 variedades. Se propone una lista preliminar de la familia para el país. Los géneros más grandes son Euphorbia (241 spp., 31%), Croton (124 spp., 16%), Acalypha (108 spp., 14%), Jatropha (48 spp., 6%) y Phyllanthus (41 spp., 5%). Juntos representan 72% de las especies de las Euphorbiaceae conocidas de México. Hay un género endémico del país, Enriquebeltrania y se estima que 57% de las especies mexicanas son endémicas a su territorio. Empleando el concepto de Megaméxico, este valor aumenta a 78%. Los taxa introducidos están representados por un género (Ricinus) y 10 especies. Se destacan dos centros de diversidad que corresponden con las vertientes pacífica y atlántica. A nivel de género, las euforbiáceas mexicanas muestran una gran afinidad con las de Centro y Sudamérica; a nivel de especie, en su mayoría son endémicas, pero de las que no lo son, 200 existen también en Centroamérica, 138 en los Estados Unidos, 85 en Sudamérica y 55 en las Antillas. Casi ninguna de las especies mexicanas se encuentra de manera natural en el Viejo Mundo. A pesar de su gran importancia, tanto sistemática como florística, el conocimiento de las Euphorbiaceae en México es aún sumamente pobre.